Découvrir le Calvados → Lire une étiquette

Comment lire
une étiquette ?

Deux grandes familles ras­semblent les Calvados issus des trois appel­la­tions : les assem­blages et les millésimes.

Dans les chais

Dès qu’il est question d’assemblages, c’est tout l’art du maître de chai qui s’exprime. Cette opération délicate procède surtout de la dégustation et requiert une extrême compétence.

Cet assemblage est-il le bon?
Cet assemblage est-il le bon? © Boisard

Il s’agit alors de trou­ver cet équi­libre entre les arômes boisés, frui­tés ou flo­raux des eaux-de-vie.

Le maître de chai choi­sit alors de marier des eaux-de-vie d’âges dif­fé­rents afin de par­faire l’équilibre du spi­ri­tueux grâce aux qua­li­tés com­plé­men­taires de chacune.

Pour ces assem­blages, une fois embou­teillés, l’indication de l’âge sur l’étiquette (15 ans, 20 ans, 30 ans, par exemple) ne prend en compte que l’âge du plus jeune calvados entrant dans la composition.

Autre­ment dit, un Calvados de 50 ans pourra entrer dans la com­po­si­tion d’un Calvados éti­que­té sous la for­mule « 30 ans d’âge ».

Pour les cuvées mil­lé­si­mées, ce sont des assem­blages d’eaux-de-vie qui ont été dis­til­lées la même année.

L’an­née de réfé­rence appa­raît alors sur l’étiquette. Il est éga­le­ment recom­man­dé de men­tion­ner sur l’étiquette l’année de mise en bou­teille car un Calvados en bou­teille ne vieillit plus.

Bien que non obligatoire, la mention de l’âge – si elle est indiquée – doit alors respecter les indications suivantes :

VS (Very Special) / Trois étoiles / Trois pommes : indique un vieillissement de deux ans minimum.
Réserve / Vieux : indique un vieillissement de trois ans minimum.
V.O. (Very Old) / VSOP (Very Superior Old Pale) / Vieille Réserve : indique un vieillissement de quatre ans minimum.
Hors d'âge / XO (Extra Old) / Très Vieille Réserve / Très Vieux / Extra / Napoléon : indique un vieillissement de six ans minimum.
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